ইউএস ওপেন জয়ের খুব কাছে সেরেনা

প্রকাশিত: ১১:০৭ পূর্বাহ্ণ , সেপ্টেম্বর ১০, ২০২০

টেনিস তারকা সেনেরা উইলিয়ামস সবশেষ ইউএস ওপেন জিতেছিলেন ২০১৪ সালে। এই দীর্ঘ বিরতির পর আবারও ওপেন জয়ের খুব কাছে মার্কিন এই তারকা। ইতিমধ্যে বুলগেরিয়ার স্বেতানা পিরনকোভাকে হারিয়ে সেমিফাইনাল নিশ্চিত করেছেন সেরেনা। তবে প্রথম সেটে হেরে গেলেও পরের দুই সেটে তার কাছে প্রতিপক্ষ পাত্তাই পায়নি।

স্থানীয় সময় বুধবার (৯ সেপ্টেম্বর) রাতে কোয়ার্টার ফাইনালে সেরেনা ৪-৬, ৬-৩, ৬-২ গেমে হারিয়েছেন বুলগেরিয়ার স্বেতানা পিরনকোভাকে।

সেমিফাইনালে সেরেনা উইলিয়াম মুখোমুখি হবেন সাবেক নাম্বার ওয়ান তারকা ভিক্টোরিয়া আজারেঙ্কার। যাকে তিনি ২০১২ ও ২০১৩ সালের ইউএস ওপেনে হারিয়েছিলেন। অন্যদিকে সেমিতে ওঠার মধ্য দিয়ে ৩৮ বছর বয়সী সেরেনা ২৪টি গ্র্যান্ডস্লাম জিতে রেকর্ড ছোঁয়ার আশা বাঁচিয়ে রাখলেন।

ম্যাচ শেষে সেরেনা বলেন, ‘এক ঘণ্টার মাথায় আমার পায়ে একটু সমস্যা হচ্ছিল। এরপরও আমি শক্তি জুগিয়ে খেলেছি। হয়তো জেতার মানসিকতা নিয়ে খেললে এই ম্যাচটি ঠিক এভাবে শেষ করতে পারতাম না।’

তিনি আরও বলেন, ‘আমাকে বৃহস্পতিবার আবার খেলতে নামতে হবে। অবশ্য ব্যাক টু ব্যাক ম্যাচ খেলার অভিজ্ঞতা রয়েছে আমার। আমাকে চিন্তা করতে হবে আর একটু কিভাবে দ্রুত শুরু করা যায়। আমি লড়াই চালিয়ে যাবো। হাল ছাড়বো না।’

এদিকে, সেরেনার বিপক্ষে ৩২ বছর বয়সী বুলগেরিয়ার স্বেতানা প্রথম সেটটি জিতে আশা জাগিয়েছিলেন। কিন্তু পরের দুটি সেটে একরকম ধরাশায়ী হন সেরেনার
কাছে। ফলে তিন বছরের মধ্যে প্রথম কোনো টুর্নামেন্টের কোয়ার্টার ফাইনাল থেকেই বিদায় নিতে হলো তাকে।